Arizal: The four branches of Israel

There are four branches in Israel divided in different customs

“The Israelites shall camp each with his Flag, under the banners of their ancestral house” (Bemidbar 2, 2). “The Arizal used to say that there are four Flags, as well as there are four branches in Israel divided in different customs. Sefarad, Ashkenaz, Catalunya and Italy, and each one will remain in his Flag following his own custom. These and these are the words of the Living God.”

(Shnei Luchot Habrit, Torah Shebikhtav, Bemidbar)

איש על דגלו באותות לבית אבותם (במדבר ב, ב). האר”י ז”ל היה אומר כמו שיש ד’ דגלים, כך יש ד’ כתות בישראל חלוקים באיזה מנהגים. ספרד, אשכנז, קטלונייא, אטלייא, וכל אחד ישאר בדגלו לנהוג מנהגו. ואלו ואלו דברי אלהים חיים

שני לוחות הברית, תורה שבכתב, במדבר

“Els israelites han d’acampar cadascú al voltant de la seva bandera, sota l’emblema del seu llinatge (Bemidbar, 2,2). L’Arizal solia dir que hi ha quatre banderes, de la mateixa manera que hi ha quatre grups al poble d’Israel que es diferencien en els seus costums: Sefarad, Aixkenaz, Catalunya i Itàlia; i cadascun d’aquests grups ha de romandre al voltant de la seva bandera seguint el seu propi costum. Tan unes com les altres són paraules del Déu vivent.”

(Xené Luhot ha-Berit, Torà xe-bikhtav, Bemidbar)